In Messenien ist man umgeben von vielen historischen Spuren und Schauplätzen des Altertums. Interessante und bedeutende archäologische Monumente laden zur Besichtigung ein.

 

Die Ausgrabungsstätten des Alten Messene

Messene ist eine antike Stadt; sie war im Altertum die Hauptstadt Messeniens. Sie ist eine der wichtigsten und umfangreichsten antiken Städte in Bezug auf Größe, Bausubstanz und Erhaltungszustand. Messene wurde erst seit den 90-er Jahren intensiv erforscht und ist die umfangreichste Ausgrabungsstätte in Griechenland. Die Ausgrabungen dauern immer noch an.

Messene hat den seltenen Vorteil, nie durch spätere Siedlungen zerstört oder bedeckt worden zu sein, und es befindet sich an einem unberührten Ort im Landesinneren in einer natürlichen mediterranen Umgebung.

Neben den Wallfahrtskirchen und öffentlichen Gebäuden gibt es imposante Befestigungsanlagen, Wohnstätten und Grabstätten. Sehenswert sind vor allem die sehr gut erhaltene alte Stadtmauer, der Asklepieion (Tempelanlage), das Odeon (Theater) und insbesondere das Stadion.

Messene liegt 30 km nordwestlich von Kalamata. Es ist gut zu erreichen von der (neuen) Stadt Messini, von dort ist der Weg beschildert. Die Ausgrabungsstätten liegen rund um den Ort Mavromati.

 

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Das Stadion und das Gymnasium von Alt Messene

In den letzten Jahren wurde die monumentale Anlage eines Stadions ausgegraben die beeindruckendste und besterhaltene Ruine der Stadt. Man betritt das Stadion an seiner Nordwestecke durch ein wieder aufgerichtetes Propylon in dorischer Ordnung. Dort wurden westlich unmittelbar außerhalb des Stadions mehrere Ehrengräber freigelegt.

Der nördliche Teil des Stadions ist über eine Länge von 110 m auf allen drei Seiten von Hallen in dorischer Ordnung umgeben, von denen zahlreiche Säulen wieder aufgestellt wurden. Das Nordende der Laufbahn wird von steinernen Stufen hufeisenförmig eingefasst, die Tribünen am südlichen Ende waren ohne Sitze

 

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Das alte Theater von Messene

Im Bereich des antiken Stadtzentrums befindet sich das Theater. Es wurde für politische Massenveranstaltungen genutzt.

In diesem Theater fand das Treffen zwischen König Philipp V. von Makedonien und Aratos von Sikyon im Jahr 214 v.Chr. statt, einen Tag nach dem Aufstand der messenischen Bevölkerung.

Messinian Menschen gehalten. Nach der Aussage von Livius (39.49.6-12), versammelten sich viele Bewohner von Messene im Theater und forderten, dass der große Feldherr des Achaischen Bundes, Philopoimen aus Megalopolis, der von den Messeniern 183 v.Chr. gefangen wurde, dorthin gebracht und den Blicken ausgesetzt werden solle. In Messene mußte Philopoimen dann den Giftbecher trinken.

Der festungsgleiche Eindruck wird durch die gewölbten Eingänge und aufsteigenden Treppenstufen betont. Diese Elemente und die Tatsache, dass die Stützmauer der Cavea sichtbar und von außen zugänglich ist, machen das Theater von Messene zu einem außergewöhnlichen Bau, prädiktiv für die Theater und Amphitheater der römischen Periode.

 

Der Palast des Nestor

Auf dem Oberen Egklianou Hügel, 14 km von Pylos und 4 km südlich von Hora, wurde der Palast gefunden, von dem es heisst, es sei der Palast des Nestor. Es ist eines des bedeutendsten Monumente des mykenischen Griechenlands, denn es ist der einzige mykenische Palast, der so gut erhalten ist. Das antike Pylos war die zweitgrößte Stadt der mykenischen Welt, nach Mykene, und König Nestor wird als einer der meist respektiertesten Charaktere in den homerischen Epen portraitiert. Die Stadt und der Palast wurden im Jahr 1200 v.Chr., wahrscheinlich während der Invasion der Dorer zerstört.

Heinrich Schliemann hatte 1888 Erkundigungen in dem Gebiet gemacht, aber es gelang ihm nicht, den Palast des Nestor zu finden.

In den Jahren 1912 und 1926 entdeckte der Archäologe Kountouriotis zwei Tholosgräber, die Carl Blegen als königlich erachtete. Im Jahr 1939 identifizierte Kountouriotis die Lage des prähistorischen königlichen Palastes, und die Ausgrabungen wurden weitergeführt und vom amerikanischen Archäologen Carl Blegen zu Ende gebracht.

Die geografische Position erforderte keinen besonderen Schutz vor Feinden, und so wurde der Palast nicht befestigt, im Gegensatz zu den anderen mykenischen Siedlungen. Der Palast wurde fast vollständig durch Feuer im frühen zwölften Jahrhundert zerstört und nie wieder aufgebaut. Das Feuer hatte jedoch auch ein äußerst positives Ergebnis; es hat viele keramische Tafeln „gebacken“ und hat so ungefähr 1200 Texte mit seltenen Informationen über die Wirtschaft, Gesellschaft, Kult usw. aus der mykenischen Zeit gerettet.

Die Fundstücke aus dem Palast und der umliegenden Region, die durch die Ausgrabungen zu Tage kamen (ca. 4000 Jahre alte archäologische Funde) sind im Archäologischen Museum von Hora ausgestellt.

Der Palast ist ein Gebäudekomplex bestehend aus vier Hauptgebäuden und einigen kleineren Gebäuden. Es gibt 105 Wohnungen im Erdgeschoss und andere öffentliche Bereiche. Die wichtigsten Bereiche sind ein großes rechteckiges ‚Kronzimmer’ mit einer kreisförmigen Feuerstelle und ein Badezimmer mit Lehmbadewanne, sowie Lagerhäuser mit mehreren Vorratsgefäßen.

 

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Apollontempel bei Bassae

Der Tempel des Apollon Epikourios ist der am zweitbesten erhaltene griechische Tempel der klassischen Antike. Er gehört zum UNESCO Weltkulturerbe.

Von allen Tempeln auf dem Peloponnes könnte er, nach dem Tempel von Tegea, den ersten Preis in Bezug auf Qualität seines Marmors und seiner Ausgewogenheit bekommen. Er hat einen dorischen Pavillon aus lokalem Kalkstein. Die Säulen vereinen die Harmonie aller bekannten Stile der Antike (ionisch, korinthisch, dorisch) und der Fries des Tempels ist ein echtes Meisterwerk mit einfachen Metopen und Triglyphe (ein Teil davon wurde 1814 abgelöst und ist nun im Britischen Museum in London ausgestellt). Es ist das Werk des Bildhauers der Antike, Alkamenes.

Der Tempel wurde von den Bewohnern des nahegelegenen Ortes Figalias zwischen 430 und 420 v. Chr. gebaut und dem Heilgott Apollon Epikourios („Apollo der Helfer“) geweiht, da dieser sie vor der Pest bewahrt hatte.

Der Tempel wird seit Beginn des Jahrhunderts von der Abteilung für Archäologie erhalten. Seit 1965, und systematisch seit 1982, hat das Ministerium für Kultur die schwierige Aufgabe der Wartung und des Schutzes des Denkmals übergenommen. Das errichtete Schutzzelt, das die empfindlichen Baumaterialien vor den extremen Wetterbedingungen der Region schützt, die erdbebensicheren Gerüste und die anderen Einrichtungen sollten eigentlich nur vorübergehender Natur sein, aber sie werden wohl solange in Kraft bleiben, wie es für die Rettungsarbeiten erforderlich ist.

Der Tempel liegt 14 km südlich von Andritsena und 11 km nordöstlich von Perivolia. Der archäologische Bereich des Tempels ist gut erreichbar:  Von der Landstraße, die Kalamata mit Diavolitsi verbindet (nach Diavolitsi kommen Sie in das Dorf Kato Melpia, wo Schilder anzeigen, dass der Tempel weitere 40 km entfernt ist). Nach einer hinreißenden Reise werden Sie in das Dorf Sklirou nahe des Tempels geleitet.

 

 

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